El director del fútbol de Gibraltar apostó en contra de su propio equipo

La UEFA le incorporó, en 2017, a una unidad creada para proteger la integridad del fútbol europeo

Ivan Robba, director y jefe de servicios legales de la Asociación de Fútbol de Gibraltar (GFA, por sus siglas en inglés) llegó a apostar en contra de su propio equipo, el del Peñón, en una larga secuencia de apuestas que llevó a cabo durante años. Así lo ha difundido un amplio reportaje publicado por Matt Lawton, jefe de deportes de The Times, que insinúa la existencia de un problema ético por esa conducta.

Dicho rotativo británico, en cuya cabecera de antesdeayer aparece la composición fotográfica que ilustra esta información, asegura que la UEFA ha seguido empleándole como inspector de ética y disciplina, “a pesar de descubrir que había sido reprendido por hacer miles de apuestas en los partidos, incluso apostando a que su propio equipo perdería”. Ocurrió por ejemplo, al vaticinar que Alemania vencería a Gibraltar por 9 a 0, en noviembre de 2014, aunque, dicho sea en honor a la verdad, parece que sólo apostó 15 libras a dicho resultado. Se le atribuyen, eso sí, alrededor de 4.000 apuestas.

Desde 2017, paradójicamente, Robba forma parte de una unidad creada para proteger la integridad del fútbol europeo en 2017, después de que su nombramiento como inspector fuera ratificado por el Comité Ejecutivo de la UEFA.

“Pero días antes de que el comité se reuniera en diciembre de 2016 para discutir su nombramiento, Robba fue citado en un informe del comisionado de juegos de azar de Gibraltar que descubrió una «cultura de juego» entre los funcionarios de la GFA, así como entre los jugadores”.

Poco antes de que The Times publicara la historia, el pasado martes, la Asociación de Fútbol de Gibraltar emitió una declaración con respecto a la acción disciplinaria histórica en 2017 contra Ivan Robba, alegando que su integridad había sido cuestionada en aquel momento.

La pesquisa a la que se refiere The Times se remonta a febrero de 2016 cuando la conocida casa de apuestas Bet365 informó de «un incidente de apuestas inusual» relacionado con un partido entre Gibraltar United y Red Imps. Según The Times, no se sustanciaron, entonces, acusaciones de amaño de partidos, pero el informe supuestamente dejó claro que «no necesita más comentarios que» Ivan Robba, quien según su propia cuenta de Linked In era empleado por la GFA en ese momento como jefe de servicios legales, licencias y gobernanza del fútbol, «apostó por el equipo nacional de Gibraltar para perder y beneficiarse de la derrota».

Se habló entonces de una «cultura de juego» entre los funcionarios de la GFA, así como entre los jugadores, describiendo a Robba como un «apostador experimentado». Robba recibió una «primera advertencia por escrito» por presuntas violaciones de las regulaciones de apuestas.

En 2021, la UEFA descartó la apertura de un procedimiento disciplinario y permitió que Robba siguiera actuando como Inspector de Ética y Disciplina de dicha organización. En declaraciones a The Times, Robba admite que hizo algunas apuestas en el equipo nacional cuando «acababa de comenzar» en la UEFA y no viajó con el equipo. Y, añadió, que nunca había ocultado dicha actividad.

El Times le preguntó al presidente de GFA, Michael Llamas, por qué el informe de la comisión de juegos de azar no se hizo público en su día:  «Aquí en Gibraltar es bastante conocido y es más un presidente honorario que un presidente práctico del AMG».

A preguntas de la radiotelevisión GBC, Michael Llamas añadió que el informe del Comisionado de Juego no se hizo público porque esto habría violado la confidencialidad y la protección de datos.

Por su parte, Ivan Robba declaró a esa misma emisora que muchas de las «acusaciones y suposiciones» en el informe del Comisionado de Juego eran «incorrectas o inexactas», y agregó que ya ha brindado disculpas, que vuelve a renovar dicha petición y que está agradecido por los mensajes de apoyo recibidos.

Más información en los siguientes enlaces:

La UEFA se queda con el jefe de ética del juego en serie, Ivan Robba, quien apostó contra su propio equipo | | deportiva Los tiempos (thetimes.co.uk)

GBC – Noticias de Gibraltar – GBC TV y Radio Gibraltar

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