El acuerdo fiscal de Gibraltar es un hito, según un blog especializado

Luis Antonio Esteban, Tax Manager, firma un análisis en su blog en torno al centro financiero de Gibraltar, cuyo Gobierno sigue confiando en que el Tratado con la Unión Europea pueda firmarse en junio

El Gobierno de Gibraltar sigue confiando en que el próximo mes de junio pueda firmarse finalmente el Tratado con la Unión Europea que permitirá al Peñón incorporarse al espacio Schengen. Así volvió a sustanciarse durante la última sesión plenaria del Parlamento local, en un clima político en que, tras el éxito en la lucha contra el Covid-19, vuelve a centrarse en la política de viviendas, en una refriega dialéctica entre el ejecutivo y la oposición de Gibraltar Social Democrats, de la que ha dado buena cuenta los medios de comunicación gibraltareños durante la última semana.

Luis Antonio Esteban, un Tax Manager que cuenta con un reputado blog sobre fiscalidad internacional en legaltoday, acaba de publicar un interesante análisis sobre los últimos acuerdos en materia fiscal, en los que resalta algunos aspectos positivos que mejoran la imagen exterior de Gibraltar, que se aleja de su consideración de paraíso fiscal, aunque perduren algunas asignaturas pendientes.

«En las últimas semanas la colonia británica ha sido protagonista de algunas importantes noticias desde el punto de vista fiscal.  Pero antes de abordar estos hechos recientes conviene remontarse en el tiempo hasta el 12 de noviembre de 2019, fecha en que la Unión Europea y el Reino Unido suscribieron el Acuerdo de retirada que establece los términos de un Brexit ordenado y el contenido de la relación posterior al divorcio.  El instrumento incluye un Protocolo sobre Gibraltar cuya aplicación debe llevarse a cabo conforme a los ordenamientos constitucionales de España y el Reino Unido y que, en su capítulo dedicado a “cuestiones fiscales y protección de los intereses financieros”, establece lo siguiente:

“1. España y el Reino Unido establecerán, con respecto a Gibraltar, las formas de cooperación necesarias para lograr la plena transparencia en materia fiscal y en relación con la protección de los intereses financieros de todas las partes interesadas, en particular mediante el establecimiento de un sistema reforzado de cooperación administrativa para la lucha contra el fraude, el contrabando y el blanqueo de capitales y para resolver los conflictos relativos a la residencia fiscal.

2. Las normas internacionales del Grupo de los Veinte (G20) y de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) relativas a la buena gobernanza fiscal, la transparencia, el intercambio de información y las prácticas fiscales perjudiciales y, en particular, los criterios en materia de contenido económico fijados por el Foro de la OCDE sobre prácticas fiscales perjudiciales, se respetarán en Gibraltar, con vistas a la participación de Gibraltar en el marco integrador de la OCDE sobre la erosión de la base imponible y el traslado de beneficios (BEPS, por sus siglas en inglés)”.

La formalización de un compromiso en materia tributaria de tal calibre, en línea con los más altos niveles de transparencia, constituye un hito de extraordinaria importancia para Gibraltar, y pone de manifiesto el empeño de sus autoridades en construir una imagen muy alejada de la tradicional, basada en su potencial, como territorio opaco, para atraer capitales de origen incierto.  En honor a la verdad, la apuesta por la transparencia era prácticamente la única salida posible para Gibraltar, cuyo futuro en un escenario de Brexit sin acuerdo se dibujaba muy negro», afirma el analista.

Sin embargo, también añade que «si el cambio de estrategia en el plano fiscal ha supuesto el blanqueamiento de Gibraltar desde la perspectiva de la Unión Europea y de la OCDE, todavía le queda a este territorio superar el escollo de la normativa española, que sigue manteniendo a la colonia en el listado de paraísos fiscales».

«El camino hacia la exclusión de Gibraltar de la lista negra española es incierto, pero indudablemente se ha dado un paso de gigante en esa dirección con la reciente entrada en vigor del Acuerdo internacional en materia de fiscalidad y protección de los intereses financieros entre España y el Reino Unido en relación con Gibraltar.  La firma del mismo por los gobiernos de los dos estados tuvo lugar en marzo de 2019 -hecho del que dio cumplida cuenta Fátima Blanco en un post excelente-, pero ha habido que esperar a la ratificación parlamentaria para que sus disposiciones entraran en vigor el 4 de marzo pasado».

Según el analista, «formalmente el acuerdo se asemeja en muchos aspectos a un convenio de doble imposición tradicional», pero «la importancia del instrumento estriba en el establecimiento de mecanismos de cooperación administrativa reforzada en materia fiscal y, en particular, en el compromiso de aplicación de las medidas de asistencia administrativa mutua que rigen en el ámbito de la Unión Europea, de la cual dejó de formar Gibraltar, como sabemos, el 31 de enero de 2020».

«Los compromisos bilaterales asumidos en virtud del acuerdo van más allá de los tradicionales acuerdos de intercambio de información (p.ej., Gibraltar debe proporcionar información anual de los trabajadores registrados en su territorio como residentes en España, incluidos todos los datos de su relación laboral), hasta conformar un marco apto para la lucha eficaz contra el fraude fiscal y el blanqueo de capitales».

El único pero, aunque notable, que establece dicho comentario, estriba en el hecho de que «el 19 de marzo la Comisión Europea decidió denunciar al Reino Unido ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por no haber cumplido con la obligación de recuperar en su totalidad los 100 millones de euros concedidos por Gibraltar en forma de beneficios fiscales que fueron considerados como ayuda de Estado ilegal». 

Artículo completo en https://www.legaltoday.com/opinion/blogs/fiscal-y-legal/blog-fiscalidad-internacional/la-sombra-del-pasado-gibraltar-2021-04-15/

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